别再怀疑自己的意志力

一个小故事:
多年以来, 塞利格曼一直自认为自己的脾气比较坏—-有很强的时间紧迫感, 不能很好的跟人聊天. 他的妻子和孩子们, 却非常富有活力和幸福快乐, 跟别人相处得非常融洽, 因而塞利格曼”一回到家, 就像漂浮的云朵笼罩在阳光中.”

一天下午, 塞利格曼在花园除草, 而且是像他做所有事情那样, 郑重其事的除草. 小尼奇过来”帮忙”, 把除好的草抛向空中, 不断地长啊跳啊. 这在我们看来应该是非常欢乐的一幕, 但小尼奇的举动却惹怒了塞利格曼, 他责骂了尼奇. 小尼奇悻悻地走开, 不过几分钟后她又回来了.

“爸爸, 我想跟你聊聊.”

“好的, 尼奇.”

“爸爸, 你好记得我5岁前的事情吗? 我3-5岁时, 都是爱哭的女孩. 我几乎每天都要哭. 在我5岁生日那天, 我决定不再哭泣了. 当然这个对我来说很难. 如果我以后都不再哭, 你是否也能不在做一个坏脾气的爸爸.”

在那一刻, 塞利格曼顿悟了. 这种顿悟包括两个方面, 一是自我的一种觉察: 抚养孩子并不是去改正她们的缺点, 找出她们的错误. 而是去识别和发展她们的长处. 对于尼奇来说, 这些长处包括能够进行自我改善的意志力, 以及去挑战她那坏脾气父亲的能力, 这个父亲跟女儿一样, 也有着自我改善的意志力.

第二个顿悟是一种与积极心理学相关的专业性觉察: 现存其它形式的心理学并没有充分关注到人们身上这些卓著的能力. 这些能力是怎样产生的? 有时怎样被激励的? 用缺点和不足去形容某个人, 会使我们忽略他的另一部分内容—-他的优点, 这也是生活有价值的关键. 是的, 花园的草最终被除掉了. 当然, 塞利格曼的脾气也慢慢好了起来. 尼奇仍然是阳光快乐的女孩, 现在已经成长成为十几岁的少女了.

 

—-摘自<积极心理学>, Christopher Peterson著

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